Lowani Malawi

martes, enero 17, 2012

A PARTIR DE AHORA SEGUIREMOS EN NUESTRA WEB

Llego un día en el que se mezclaron las ilusiones de mucha gente y la confianza en el trabajo que estábamos haciendo… llego un día en el que decidimos dar un paso más… llego ese día en el que crecimos un poco y decidimos constituirnos como asociación, tanto en Malawi “ takumana association” como en España “asociación Malawi África”. Y con los tiempos que corren y la gente fantástica que nos ayuda lo suyo era la página web y el enlace en Facebook.

Este blog no desaparece….me sigue pareciendo interesante continuar con el y dar a conocer un país que no deja de sorprender, a veces para bien, a veces para no tan bien, pero un país al fin y al cabo al que amo profundamente.
Este blog ha sido integrado en nuestra página web y esperemos que sigáis siendo fieles al proyecto que con tanta ilusión compartimos con vosotros.

www.malawiafrica.org

Todos mis besos de hoy a quien ha hecho posible ese paso más allá.

Gracias.

lunes, octubre 17, 2011

Cristina nos cuenta su experiencia

Soy una persona de suerte ya que se me han cumplido muchos de mis sueños. Él último en cumplirse (por ahora!) fue el de ir a África a ayudar en una ONG. No fue fácil ya que no soy médico ni enfermera ni economista ni profesora ni nada de lo que te piden las grandes ongs. Sólo tenía mucha ilusión por compartir cosas que yo sabía y aprender de otras culturas. Miriam, la amiga de mi hermana me dio esa oportunidad. Nos fuimos, mí ahora marido, y yo a pasar unas semanas al distrito de Nkota nkota, en Malawi, dónde Miriam se ha instalado, a ayudarla en varios de los proyectos que tenía andando.

Cuando llegamos el 1 de Noviembre del 2010, estaba Miriam en el aeropuerto con un pickup lleno de niños del colegio local que se habían ganado un premio para venir y ver el aeropuerto y dar una vuelta por la capital, Lilongwe. No os podéis imaginar como se portaron de bien, que educados, que tranquilos, todos con el mismo uniforme. El respeto que los niños tienen a los mayores no tiene nada que ver con nuestra sociedad. Les hablan de Sr y se agachan/arrodillan para entregarles algo. Es quizás un poco demasiado para el otro lado de lo nuestro, pero es tan bonito ver ese respeto!

Y que sorpresa al llegar a la casa de Miriam! Nos había preparado una cabaña separada de la suya, a estrenar por nosotros con nuestra alfombrilla en el suelo para dormir, con unas mantas encima y unas repisas de bambú superbonitas que compramos en nuestro viaje al pueblo desde el aeropuerto. Ah, y una buena mosquitera. Y no había ni luz ni agua corriente ni wc ni cocina. Luz era de velas y linternas, agua lo traía una chica del pozo financiado por La Comunidad de Aragón (no veas la gracia de ir por el campo paseando y encontrarte con la bandera de España pintado en los pozos las palabras "Comunidad de Aragón" ) y el wc es un agujero en el suelo. La cocina era un fuego en el suelo. En cuanto se fue Miriam, conseguí unos chicos me ayudaran a llevar ladrillos y lo hice un poco más alto. Los mayores del lugar se reían de mí pues pensaban que se caería. Desde luego en las semanas que yo estuve, funcionó de maravilla! Pero nos adaptamos perfectamente a todo. Bueno, fue mejor cuando me compré una almohada!

No sabía cómo me sentiría rodeada de la gente de Malawi, todos negros, todos con una cultura tan diferente a al nuestra. No me sentí mal para nada. Es una gente tan cariñosa, abierta. Eso si, los niños que me veían en la moto por la carretera me gritaban "blanca!". Me preguntaron si en mi país hacíamos lo mismo con los negros.

Nos entendimos con los ellos en inglés, el idioma oficial de Malawi pero nuestros acentos son tan diferentes a los suyos que entendían mejor a Miriam que a nosotros!

Dominic se dedicó, junto a los del pueblo, a instalar una máquina para hacer aceite de maíz. Es increíble como se apañan en un sitio dónde no sólo es carísimo el material de obra, sino que es difícil de conseguir. Pues de la manera más artesana que habíamos visto, se instalaron las 3 máquinas que componen la expeledora de aceite. Miriam es muy particular en que los del pueblo participaran en montarlo ya que así se sienten parte de todo y no reciben una cosa de nosotros sin ningún esfuerzo por su parte.

Yo me dediqué a ir, junto al inspector de educación de la zona, el Sr Pillo, en su moto, 4 días a la semana a ir a diferentes colegios donde se agrupaban profesores de distintos colegios que venían a pie, a enseñarles diferentes juegos que ellos luego pudieran usar con los niños y así practicar su inglés: teléfono, pictionary, sopa de letras, ahorcado, bingo. Muchos nunca habían oído hablar de estos juegos y se lo pasaron muy bien "aprendiendo"! Aunque inglés es el idioma oficial, pocos lo hablan bien ya que entre si hablan su idioma natal, el chichewa. Sus libros del colegio y exámenes son en inglés así que leen y escriben bastante bien. Es sólo a la hora de hablar que les cuesta.

Dominic estuvo 2 semanas y antes de irse nos fuimos a ver un Parque Natural. Que diferencia de vida. Allí nos encontramos rodeados de blancos, todos turistas, menos una pareja de malawayanos (ayyy, como se dice?) que él trabajaba en el Ministerio de Turismo y ella en un rent-a-car. Compartimos un viaje en barco para ver elefantes a menos de 2 metros con ellos. Que pasada! Que animales tan majestuosos. Dominic y yo estábamos maravillados!

Y ya Miriam y Dominic se fueron, el mismo día y me dejaron solita. Por la mañana me iba con mi guía Gift a ver los diferentes pueblos de los alrededores y hacer los recados que Miriam me había pedido: ver cómo crecían unos árboles frutales que les había comprado, ver el estado de las bicis ambulancia y ver el estado de las personas mayores que muchas veces están totalmente desamparados ya que la familia se ha ido.

Luego me iba al río que tenia una agua tan fresquita y lavaba mi ropa. La parte más caliente del día lo pasaba en mi cabaña leyendo. Algunas veces me acerqué al hospital español, hecho por la ong África Directo a ver a mis amigas y hablar español y sentarme en una silla! Una vez a la semana me iba a Salima, un pueblo grande a una hora de camino donde había internet de aquella manera, y supermercados parecidos a los que teníamos hace 20 años. Pero había chocolate!!! Normalmente esperaba el bus y si tenía suerte, alguien me recogía. Se puede estar una hora al lado de la carretera y no pasar ni un vehículo, increíble verdad?

Puedo contar mil cosas de las diferentes cosas que vi., que me pasaron. Pero lo fundamental es que fue una buenísima experiencia, disfruté cada momento, incluso estando sola, la gente es tan abierta, tan risueña, no se preocupan para nada del mañana. Aprendí tanto de ellos. Pero si piensan que nosotros tenemos mucho más que ellos y siempre están pidiendo que les financies esto o les mandes lo otro. Cuando les hablaba de mi hipoteca, no tenían ni idea de lo que decía. Ni de que trabajo 7 horas diarias, 5 días a la semana. Son tantas las cosas diferentes, pero ni lo suyo es peor ni lo nuestro mejor. Son dos formas de vida.

Gracias Miriam.

I feel a very lucky person to have had so many of my dreams come true. The last one was to be able to go and help/work in an African ngo. As I am not a doctor or a nurse or a dentist or a teacher, no big ngos would take me. Thanks to Miriam, a friend of my sister, I was able to fulfill my dream.

My now husband and I arrived in Malawi on the 1st of November 2010 to be met at the airport by Miriam and a pickup truck full of school children from her local school, who had won a prize to visit the airport and have a look around the capital of Malawi: Lilongwe. What well behaved children. They were quiet, polite, all dressed in the same uniform. It was a pleasure to see so much respect compared to our own society.

When we arrived at the village where Miriam lives (in the district of Nkota nkota), we were surprised to see she had had made for us our own hut close to hers and surroundedd by our own fence. We had a cane mattress with a couple blankets on top as a bed, a very nice bambú shelf that we bought on our way over (very cheaply) and a couple of low stools. And a hanging mosquitoe net! No light, no running water, no toilet, no kitchen. For light we had candles and flashlights, the water was brought by a local girl form the bore holes financed by the Comunidad de Aragón (this is a northern Spanish province) and they had the Spanish flag painted on them, our toilet was a hole in the ground in a separate hut and the stove was a fire on the ground with 3 bricks to hold the pot. As soon as Miriam left to go back to Spain, I got some young kids to find some bricks for me (they were made locally and you could find them all over) and build a higher stove. The elders of around there thought it was a A idea but that it would fall over as I did not use mud to hold the bricks together. All I can say is that 3 weeks later it was still there!

Dom helped the villagers to install an oil expeller. It was amazing to see how these people created a different way to do things, based on the availability of tools. The normal way for us to do it would have implied buying stuff that was too expensive and not that readily available. Miriam is very specific at wanting the locals to always help out in the projects they create beteween them all together. That way they do not feel they are given things for nothing. They help and learn to value what they are given.

The weekend before Dom left, we went to a Natural Park and dear me, what a difference of life!. We were all of a sudden surrounded by whites and served by blacks. When we were living in the village, we all felt equals, we all had our jobs to do, not once did we feel out of place. As this was a tourist resort, we had all the luxuries we'd missed in our previous two weeks.

I had various jobs. One was going four days a week with the Education Inspector Mr Pillo (on his motorbike) to different schools to teach the teachers games which they could then use with their students to practise English. The teachers had great fun learning hangman, bingo, I spy, soup of letters, pictionary, mime a telephone conversation...

And then when Miran and Dominic left, I had the job of every morning visiting the different villages with my guide Gift to supervise some of the projects Miriam had started: help to the elders, see how fruit trees were doing, check on ambulance bikes. It was an indcredible experience as it brought me to place and homes of the poorest people, seeing how they lived and tried to survive.

Then I'd go to the river were the water was so cool and refreshing after my long walk. Sometimes I'd go visit a couple of Spanish girls in a nearby hospital, financed by a Spanish ngo, Africa Directo. And once a week I'd go to the nearest big village, Salima to check my internet and buy food in the local market. There were a couple of "modern"supermarkets that had chocolate. I was happy! And a lot of the time I spend in my hut reading. I was getting up at around 5am as that was the best time of the day. Sun was out but not hot yet. The rains started a few days before I left. Lightening and thunder and torrential rains. As soon as the first drops started, you could see little green plants sprouting everywhere. The countryside changed completely from brown to brown/green to green and mud!

It was a lovely 5 weeks I spend there. I learned from the people I was with and hopefully they learned from me. They accepted me with no problem though the young kids, when they saw me on the inspector's motobike would call out "whitey" in chechewa. Some asked me if we did the same to the black in my country! They believe we live better than they do or at least have more. They are always asking for help or for you to give or send them something. When I explained to them that I owed money to the bank from my house and worked seven hours a day 5 days a week to be able to live, they did not understand. They are happy people, whenever two get together, you can hear their laughter, they don't worry about tomorrow or about time. It is another world.

Thank you Miriam.

miércoles, julio 20, 2011

Los frutos de ...

Siguiendo el estilo malawiano hoy mencionaremos a alguien...no por su nombre (que no lo conocemos) pero por su condición de madre.

La madre de Pepa..... que desde hace tiempo hace su contribución a los proyectos de Malawi. Su pequeña (según ella) contribución (grande para nosotros) se une a otras "pequeñas" donaciones para dar forma a algunos de los proyectos que tenemos en marcha. La peculiaridad de "la madre de pepa" es que nos pide usar un poquito de su aportación para plantar árboles frutales....lo cual nos alegra y hacemos con sumo gusto.

Su aportación de hace unos años da sus frutos, aquí veis alguno de los cinco que se plantaron aquella vez, un limonero y dos árboles de guava.

Este año volvió a repetir y ahí están los tres retoños de mango (uno por cada uno de sus nietos) que crecerán como los otros y darán su fruto.

Todos mis besos de hoy para la madre de pepa.


jueves, mayo 12, 2011

video


En todos los rincones del mundo hay gente que merece la pena ser escuchada y ser ayudada.

Estos chicos se hicieron una batería con restos de chapa, dos latas forradas de piel de cabra y mucha imaginación, el banjo (o la guitarra o lo que sea eso) es también de fabricación casera y solo con tres cuerdas pues el muchacho solo tiene tres dedos.....

Necesidad obliga.
En un pueblo en un rincón de Malawi un muchacho que no acabo la primaria construyo un molino de viento para generar energía...y lo hizo con piezas de una bici vieja y poco mas...
( http://ahuramazdah.wordpress.com/2009/10/05/chico-malawi/ ).

Y mas cerca en mi pueblo un chaval que vio su primera bombilla cuando tenia doce años con mi viejo cargador solar del móvil lo conecto a mi radio de pilas y desde entonces oigo las noticias gracias a la energía solar.

Y así decenas de ejemplos en todos los campos que os podáis imaginar....

Os quiero to´l rato

viernes, mayo 06, 2011

ESTAMOS CONTENTOS


Y seguimos trabajando y ese trabajo con vuestra ayuda da sus frutos....

Hopson ya con su primer diploma en HIV management... con el segundo curso ya aprobado (esperando el diploma) y cursando el tercero. Realmente estamos orgullosas de el, se lo merecía. Además es miembro activo de la asociación y gran trabajador. Aupa Hopson!!!

Salomon con su primer accountancy diploma.... ya cursando el segundo nivel. En vacaciones ha revisado toda la contabilidad de los molinos y les ha enseñado pautas para mejorar y hacerlo mas fácil. Se conoce la capital muy bien así que lo tenemos de enlace con todos los becados del pueblo que van a estudiar, trabajo que esta haciendo de manera sobresaliente.

Estos son los dos primeros....pero hay mas como ya sabéis y esperamos que siga, es uno de los programas que no me canso de repetir esta dando más alegrías de manera directa e indirecta.

Gracias...

miércoles, marzo 30, 2011

DE OFICIOS PERDIDOS Y NUEVOS

Hace unas semanas murio unos de los ancianos del programa... que le vamos a hacer, y con el murio el ultimo cestero de la zona.

Son estas actividades tradicionales que se pierden como en su dia se perdieron en tantos paises otros tantos oficios. unas cestas de tiras de bambu bastante planas que se usan para ventear maiz y arroz, otras mas pequenias para poner la pasta de harina de maiz una vez cocinada... ahora esto se acabo, nos conformaremos con los plasticos made in china que acaparan el mercado malawino.

Como este muchos otros oficios se iran perdiendo.... como el de su mujer que hace cantaros y vasijas de barro para guardar el agua y es la ultima en la zona....

Hay otros oficios (algunos por llamarlos de alguna manera) que han ido surgiendo conforme el pais iba cambiando.

Hace un par de anios empezaron a circular de manera habitual autobuses de 55 plazas (de los grandes), en realidad 65 plazas sentados y 25 plazas de pie...escrito en un cartel en la vitrina del conductor, junto a otro cartel que pone abrocharse el cinturon es obligatorio....y los que van de pie? el caso es que con estos nuevos autobuses en los que viaja mucha gente a la vez y se puede ir de pie aparece un nuevo oficio : predicador de autobus. al mas puro estilo de los predicadores televisivos orteamericanos estos muchachos biblia en mano se exaltan, gritan, increpan...mientras mantienen el equilibrio en esas carreteras de tercera regional con miles de maletas alrededor, sorteando pollos ... pagan su billete de autobus, pero ignoro quien les paga a ellos, nunca les he visto pasar el cepillo al final.

Otro oficio que surgio hace unos anios es el de: call boy o llamador.... en las paradas de autobus y las estaciones hay siempre un jaleo de gente, buses, minibuses, matolas (camiones ligeros o pick up que llevan pasajeros, aunque no es legal se hace la vista gorda)... asi que estos muchachos se decican a voz en grito a anunciar que vehiculo va donde y sus paradas .... a captar clientes para este o aquel minibus... lo del orden es cienia ficcion y los horarios.... cual es la hora de salida? pues la hora en la que este lleno el minibus. estos mozos que a veces se pelean entre ellos por acompaniar a este o aquel cliente viven de lo que el conductor del minibus quiere darles.

Y que me decis del: conductor de bici taxi. los minibuses y autobuses solo circulan por la carretera principal, a partir de ahi un monton de pueblos, caminos, sendas a derecha e izquierda de la misma....en todas las paradas y tambien en las ciudades existen bici taxi para que completes tu viaje. en las ciudades como lilongwe o blantyre no hay bicitaxi mas que en la periferia demasido trafico y no esta permitido, estas tienen una especie de red de transporte urbano de minibuses. en salima, ciudad muy alargada y costera la concentracion de bici taxi es impresionante. en bicicletas tipo chinas ponen una rejilla sobre la rueda trasera y la cubren con una madera de tamanio mitad de un periodico, le pegan una base de espuma y la forran de tela impermeable gruesa. en los dias de lluvia los muchachos llevan un paraguas que le dan al cliente para que les cubra a los dos durante el trayecto. de mi casa a la parada de bus hay unos 3,5 km que de ida hago andando y de vuelta cojo bicitaxi. 3,5 km en pendiente , ligera pero pendiente, cuesta arriba el muchacho pedalea y yo tranquilamente sentada detras.... me cuesta 130 kwachas (unos 70 centimos de euro) .... la fuerza que tienen y la cantidad de musculos que veo que ponen en tension....impresionante, y en una bici china sin marchas ni nada .... estan en la parada 12 horas al dia esperando clientes y vienen a ganar entre 5 y 20 euros al mes, dependiendo del mes, los de mi parada, el resto no lo se.

Hay otros oficios como el cargador de moviles, senior que tiene una bateria de coche y por 40 kwachas te carga el movil....

El ayudante de banco, que rellena todos los papeles a todos los clientes que no saben leer ni escribir, que no son pocos....

Todos mis besos de hoy para las que os adaptais a los tiempos para ganaros el pan.

miércoles, marzo 23, 2011

¿QUE SON LOS DINOSAURIOS?

Hace poco vino una chica a ayudar en la casa unos días, tenia 16 años y había dejado el colegio en quinto curso...se suponía debía venir a las dos de la tarde y siempre llegaba tarde, así que le deje un reloj...y seguía llegando tarde.... no sabia leer la hora. En la educación primaria se estudia la hora en tercero, si ese día no vas a clase...te quedas sin saber la hora para los restos. Aquí en las casas los relojes brillan por su ausencia, aunque ahora con los móviles parece que empiezan a acostumbrarse, aunque la hora analógica es algo de ciencia ficción solo para gente "culta".

Es muy curioso lo de la hora aquí, pues siempre llegan tarde....las horas de las reuniones son por la mañana o por la tarde....luego adivina....la hora de apertura de sitios oficiales, aunque hayan un cartel anunciándola no quiere decir que abran a esa hora, si no "a partir de esa hora". Ahora bien, si tienen un móvil que de la hora y se la preguntas te la dicen exactamente con el minuto exacto...a veces hasta esperan a que cambie al minuto siguiente para decirte (tras 40 segundos de espera mientras miran el reloj) ahora son las 11:37.

En cualquier caso mi historia tenía que ver con lo que estudian en el colegio. Hace años comprábamos libros de texto, pero este gobierno nos ha echado para atrás, pues cada dos años cambia de contenidos....un tiovivo educativo. Y si fuera para mejor, pero no es así, cada día enseñan menos, cada año quitan cosas, en unos pocos años con sumar restar y escribir tu nombre les valdrá.

Apruebas primero si sabes escribir tu nombre, a veces llegas a tercero e incluso cuarto y no saben escribir ni leer, ahora si....prodigiosa memoria...pues repiten hasta la saciedad.

Charlando y conviviendo me doy cuenta de que el sistema solar hace dos años se quito de los objetivos tanto en primaria como en secundaria, así que eso de las estrellas y los planetas.... ese gran desconocido. La luna, el sol, los días los años...ni lo saben ni les preocupa.

Los dinosaurios que habitaron la tierra que hasta los niños de guardería conocen....aquí por lo visto todo empezó con Adán y Eva, pues no saben nada de esos bichos y no entienden lo que les hablas.... un aparte para decir que en este punto no estoy hablando de niños....en una charla con el inspector de educación no tenia ni idea de lo que le hablaba....mas tarde lo verifique, ninguno de los profesores de mi colegio habían oído hablar de ellos en la vida. Pero bueno teniendo en cuenta que la teoría de la evolución se enseña en último curso de secundaria y no en todos los colegios....que puedes esperar.

Einstein? quien?

Y así un largo etc. mientras tanto el gobierno en su afán dictatorial ha metido policía en las aulas universitarias para que no se confunda la libertad educativa con la anarquía y se ponga en peligro la seguridad nacional (palabras textuales del presidente)...... a la vez que anunciaba en la radio la construcción de 6 nuevas universidades y hace un mes en el parlamento pedía paciencia en las construcción de escuelas de primaria en áreas rurales pues no había presupuesto..... Esas prioridades presidente!!!!

Todos mis besos de hoy para los que os ganáis el pan en la educación.....bendita paciencia